Sauerstoffmangel bei Neugeborenen: Schützt ein Gichtmedikament das Gehirn?

Die beiden wissenschaftlich tätigen Ärzte und Wissenschaftler aus Baden-Württemberg und Sachsen konnten die Gutachter des von der Europäischen Union initiierten Rahmenprogramms für Forschung und Innovation „Horizon 2020“ von ihrem Vorhaben überzeugen. Die EU finanziert die ALBINO-Studie mit knapp sechs Millionen Euro, in der Wissenschaftler und Kliniker aus 14 europäischen Ländern zusammenarbeiten werden. Die Initiatoren der Studie reisen deshalb als Koordinatoren der Studie am morgigen Donnerstag (10. September) nach Brüssel. Hier informieren sie sich in einem initialen Treffen aller „Horizon 2020“-Koordinatoren über die Modalitäten des Förderprogramms zu ihrem Forschungsvorhaben.

Dank der intensiven medizinischen Überwachung während des Geburtsvorgangs erleiden heute nur noch ein bis vier von eintausend Neugeborenen einen Sauerstoffmangel unter der Geburt. Deutschlandweit sind das etwa 400 bis 600 Kinder, so dass dieser Mangel als häufigste Geburtskomplikation mit Folgeschäden gilt. Der Sauerstoffmangel schädigt grundsätzlich alle Organe, doch das Gehirn reagiert am empfindlichsten. Hier sterben am schnellsten Zellen ab, wenn das Blut zu wenig Sauerstoff enthält. Die Schäden reichen von vorübergehenden Problemen, die von alleine wieder verschwinden, bis hin zu schweren Entwicklungsstörungen, Lähmungen und Behinderungen. Eine wirksame Methode, um das Gehirn nach einem solchen Ereignis zu schützen, ist das vor zehn Jahren als Behandlungsstandard eingeführte und bereits in den 70er Jahren des vorigen Jahrhunderts in Dresden wissenschaftlich untersuchte, gezielte Kühlen des Neugeborenen. Der Körper wird dabei für 72 Stunden auf 33,5 Grad abgekühlt und danach langsam wieder erwärmt.

Trotzdem sterben noch immer 45 bis 50 Prozent der betroffenen Kinder oder behalten schwere neurologische Schäden zurück. In kleineren klinischen Studien wurde bereits gezeigt, dass sich durch die Gabe des Medikaments „Allopurinol“ direkt nach der Geburt die langfristigen Schäden weiter reduzieren lassen. Der zur Behandlung von chronischen Gicht-Erkrankungen eingesetzte Wirkstoff sorgt dafür, dass die Harnsäure-Konzentration im Blut gesenkt wird und beugt so akuten Gichtanfällen vor. Wie genau „Allopurinol“ nach einem Sauerstoffmangel wirkt, war lange Zeit unbekannt. In den vergangenen Jahren konnten Forscher in einem ersten Schritt die Mechanismen beschreiben, die infolge des Sauerstoffmangels zum Untergang von Hirnzellen führen. Der Mangel setzt komplexe Prozesse in Gang, welche die Nervenzellen schädigen – zum Beispiel das Anlagern von Glutamat, den Anstieg der Kalziumkonzentration oder das Auslösen des programmierten Zelltods. Diese Vorgänge entwickeln sich nicht unmittelbar in der Mangelsituation, sondern während der ersten Stunden nach dem Ereignis. Hieraus ergibt sich ein „therapeutisches Fenster“ für mögliche, die Hirnnerven schützende Behandlungen – auch mit „Allopurinol“.

In der durch die EU geförderten ALBINO-Studie (Effect of ALlopurinol in addition to hypothermia for hypoxic-ischemic Brain Injury on Neurocognitive Outcome) soll die Wirksamkeit dieses Medikamentes bewiesen werden. Dazu sollen rund 900 Neugeborene mit Sauerstoffmangel unter der Geburt untersucht werden. Da selbst große Kliniken jährlich nicht mehr als fünf derartiger Kinder behandeln, ist eine große multizentrische internationale Studie notwendig, um die Patientenzahlen zu rekrutieren. Die enge Kooperation der Wissenschaftler aus Tübingen und Dresden sorgt für Synergieeffekte. Beide bringen ihr spezielles Wissen und Know-how ein, um dieses Forschungsvorhaben erfolgreich abwickeln zu können. Prof. Axel Franz` Expertise liegt in der Organisation multizentrischer Studien. Der Arzt und Wissenschaftler ist Leiter des „Center for Pediatric Clinical Studies“ (CPCS) in Tübingen. Diese Einrichtung koordinierte bereits zwei große, öffentlich durch die Europäische Union beziehungsweise die Deutsche Forschungsgemeinschaft finanzierte neonatologische Studien. Prof. Mario Rüdiger leitet das Deutsche Hypothermienetzwerk und ist Organisator eines jährlich stattfindenden wissenschaftlichen Symposiums europäischer Forscher auf diesem Gebiet. Diese Kombination an Expertisen hat die Gutachter der EU davon überzeugt, die auf „Allopurinol“ basierende Therapie erstmals in einer großen Studie zu erforschen und damit die Chance zu nutzen, den betroffenen Kindern besser als bisher zu helfen.

Weitere Informationen unter
www.medizin.uni-tuebingen.de/kinder/de/abteilungen/cpcs/
www.medizin.uni-tuebingen.de/Patienten/Kliniken/Kinder_+und+Jugendmedizin-p-796/Kinderheilkunde+IV.html
www.hypothermienetzwerk.de

Kontakt für Journalisten

Universitätsklinikum Carl Gustav Carus Dresden
Klinik und Poliklinik für Kinder- und Jugendmedizin
Zentrum für Neonatologie
Leiter: Prof. Dr. med. Mario Rüdiger
Tel. 0351 458 2440
E-Mail: kik@uniklinikum-dresden.de

Universitätsklinikum Tübingen
Universitätsklinik für Kinder- und Jugendmedizin
Center for Pediatric Clinical Studies
Leiter: Prof. Dr. Axel Franz
Tel. 07071 29 82211
E-Mail: axel.franz@med.uni-tuebingen.de

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