Forschende aus Graz & Berlin finden Weg zur Bestimmung krankheitsrelevanter genetischer Variationen

Dabei ist es ihnen gelungen, den Effekt von genetischen Variationen, die eine wesentliche Rolle spielen, zu identifizieren. Die Ergebnisse des fünfjährigen Forschungsprojekts wurden im Journal „Nature Methods“ veröffentlicht.

Die Unterschiede, die das molekulare Teamwork in der Zelle stören

Unterschiede auf genetischer Ebene zwischen jeder/m von uns gibt es viele. Der bekannteste ist wohl, dass Frauen ein XX- und Männer ein XY-Chromosomenpaar aufweisen. „Tatsächlich weisen Individuen aber unglaublich viele kleine genetische Variationen auf“, erklärt Univ.-Prof. Dipl.-Ing. Dr. Ulrich Stelzl vom Institut für Pharmazeutische Wissenschaften der Uni Graz. „Langfristiges Ziel ist, herauszufinden, welche konkreten Effekte die Unterschiede im Genom haben und welche Variationen nicht entscheidend sind. So wollen wir beispielsweise genau jene ‚Player‘ identifizieren, die zur Entstehung von Krankheiten beitragen können“, schildert Stelzl. Die ForscherInnen machen sich dabei eine grundlegende Eigenschaft aller Gene zunutze: Diese müssen im Team arbeiten – und zwar in Protein-Netzwerken. „Wir haben eine Methode entwickelt, mit der wir in großem Stil messen können, welche Variationen die Protein-Interaktionen verändern. So lassen sich Rückschlüsse auf die Urheber in Krankheitsprozessen in der Zelle ziehen“, erklärt der Studienerstautor Jonathan Woodsmith, PhD. Das Besondere an dieser Methode ist vor allem die hohe Auflösung der Messung, die sich auf Aminosäurelevel bewegt und genau den vielen kleinen
Unterschieden im Genom entspricht.

Ein Schritt in Richtung personalisierte Medizin

Die genauen Ursachen von Erbkrankheiten oder Krebs lassen sich mit diesem Fortschritt in der Forschung nicht identifizieren. Jedoch könnte es diese neue Methode ermöglichen, unter den vielen veränderten Genen jene zu finden, die sich besonders gut für die Entwicklung zielgerichteter Therapien eignen. „Wenn die Urheber unter den genetischen Veränderungen gefunden werden, die von PatientIn zu PatientIn unterschiedlich sein können, lassen sich auch Strategien entwerfen, um diese unschädlich zu machen. Ein Beispiel wäre die Konzeption neuer Medikamente, die für PatientInnen, je nach genetischer Variation, maßgeschneidert an der richtigen Stelle ihre Wirkung entfalten“, so Stelzl. Die Projektarbeiten hatten vor fünf Jahren am Max-Planck-Institut für molekulare Genetik in Berlin ihren Anfang genommen und wurden nach Umzug der Forschergruppe an die Karl-Franzens-Universität in Graz weitergeführt und nun fertig gestellt.

Publikation:
Protein interaction perturbation profiling at amino-acid resolution. Jonathan Woodsmith, Luise Apelt, Victoria Casao-Medrano, Ziya Özkan, Bernd Timmermann & Ulrich Stelzl. Nature Methods.
DOI: 10.1038/nmeth.4464

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