Ehrenamtlich in den Ferien

(djd). In den Urlaub fährt fast jeder gern. Sonne, Sommer und eine neue Umgebung sind für viele Menschen gute Gründe, um mindestens einmal im Jahr die Koffer zu packen. Wer aber nicht nur faul am Strand liegen, sondern in der Ferne auch etwas Sinnvolles tun möchte, kann sich bei verschiedenen ehrenamtlichen Projekten aktiv im Reiseland engagieren, zum Beispiel für den Artenschutz. Diese Mischung aus Reisen und freiwilliger Hilfe wird in der Branche als „Voluntourimus“ bezeichnet, eine Mischung aus „Volunteer“, also dem englischen Begriff für einen Freiwilligen, und Tourismus.

Freizeit und Forschung vereint

Gerade die Tiere sind bei vielen gemeinnützigen Projekten ein wichtiges Thema. In Peru beispielsweise erforschen Biologen vor Ort die Lebensräume und das Verhalten von Pumas – und nehmen dabei dankbar die Hilfe von deutschen Freiwilligen an, die bei den wissenschaftlichen Beobachtungen helfen und gleichzeitig neue Eindrücke von dem südamerikanischen Land gewinnen wollen. In Namibia werden im Rahmen eines Großkatzen-Projekts Leoparden mit Sendehalsbändern ausgestattet, um detaillierte Informationen über ihren Lebensraum zu erhalten. Wem das zu trocken ist, der kann beim Tauchen in der Karibik, auf den Malediven oder im Oman die Fischpopulation der Korallenriffe zählen. Eine Liste mit Projekten, die Freiwillige suchen, finden Interessierte zum Beispiel bei Biosphere Expeditions, einem Spezialanbieter für Forschungsexpeditionen im Natur- und Artenschutz.

Keine Vorkenntnisse nötig

Vor Ort werden die Teilnehmer dauerhaft von Expeditionsleitern betreut. Diese vermitteln auch alle Fertigkeiten, die für die vorübergehende Arbeit als Feldbiologe gebraucht werden. Dazu gehören zum Beispiel der Umgang mit Kompass und Landkarte oder das Spurenlesen. Bei Tauchexpeditionen lernen die Teilnehmer zunächst im Trockenen, wie sie bestimmte Indikatorfische identifizieren, bevor es zum Zählen unter Wasser geht. Unter http://www.biosphere-expeditions.org werden zudem Forschungs-Schnuppertage in Deutschland angeboten.

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