DFG fördert Neuroforschung im UKE: Was ist „krank“, was „gesund“?

„Vor allem wollen wir verstehen, wie die Nervenzellen ein bestimmtes Verhalten ermöglichen“, sagt Prof. Dr. Ileana Hanganu-Opatz aus dem Zentrum für Experimentelle Medizin. Sie koordiniert die deutschlandweit verteilten 38 Arbeitsgruppen des Schwerpunktprogramms 1665 mit dem Namen „Resolving and manipulating neuronal networks in the mammalian brain – from correlative to causal analysis“. Hanganu-Opatz: „Wenn wir die normale Funktion des Gehirns verstehen, können wir irgendwann auch Veränderungen besser erkennen, die zu Verhaltensstörungen führen.“ Im Grunde gehe es um die Frage: Was ist „krank“, was „gesund“?

Licht fürs Gehirn: Optogenetik
Bei der Erforschung des Gehirns bauen die Hamburger Wissenschaftler unter anderem auf die moderne Methode der Optogenetik und auf eine interdisziplinäre Zusammenarbeit verschiedener Fachrichtungen: Biophysiker entwerfen dabei als „Werkzeugmacher“ lichtempfindliche Proteine, mit denen die eigentlichen Hirnforscher mithilfe von Lichtsignalen durch die Schädeldecke hindurch Nervenzellen im Gehirn gezielt an- und abschalten können. Aus den experimentell gewonnenen Daten entwickeln schließlich Mathematiker Modelle, die beschreiben, wie das Gehirn funktioniert.

Zwei Projekte im UKE
Gefördert werden insgesamt zwei Projekte im UKE: Prof. Hanganu-Opatz arbeitet gemeinsam mit Prof. Dr. Thomas Oertner, Institut für Synaptische Physiologie, an dem Projekt „Cognitive perfor-mance as result of coordinated neuronal activity within developing prefrontal-hippocampal circuits“ (weitere Projektbeteiligte sind Prof. Peter Hegemann aus Berlin und Dr. Michael Denker aus Jülich). Dr. Till Schneider, Institut für Neurophysiologie und Pathophysiologie, forscht in dem Projekt „Individualized closed-up transcranial alternating current stimulation“ (weitere Projektbeteiligte sind Prof. Carsten Wolters aus Münster und Prof. Christoph Herrmann aus Oldenburg). Dr. Schneider hat die Projektnachfolge vom Leiter der Neurophysiologie, Prof. Dr. Andreas Engel, übernommen. Prof. Engel gehörte mit dem Projekt „Causal role of brain oscillations in perception: modulation of network dynamics by transcranial alternating current stimulation“ in der ersten Förderperiode zum Schwerpunktprogramm.

Kontakt
Prof. Dr. Ilena Hanganu-Opatz
Institut für Neuroanatomie
Universitätsklinikum Hamburg-Eppendorf (UKE)
Falkenried 94
20246 Hamburg
Telefon: 040 7410-58966
hangop@zmnh.uni-hamburg.de

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